英式橄榄球150多年后重返美国 成功能否复制?

2019-06-15 11:36:02

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前两天, NFL 就未来5年在英国继续举办“伦敦碗”一事与温布利球场达成了新的合作协议。就像是回应美式橄榄球进军英国一样,昨天,Aviva Premiership宣布,2015-2016赛季London Irish VS Saracens 的比赛将于2016年3月12日将在美国新泽西红牛竞技场举行,而且这并非一场表演性质的友谊赛,而是冠军级别队伍的真实较量。这是Aviva Premiership第一次迈出国门将比赛推向国外,同时这也意味着英式橄榄球国际化进程迈出了巨大的一步。


AvivaPremiership为英格兰最高等级橄榄球联赛,为英国国内仅次于英格兰足球超级联赛的第二大联赛。与世界上所有体育赛事一样,英式橄榄球总是在不断努力走向更广泛的受众,在不断寻求新的发展机会、开辟新的市场,但是为何它偏偏选择了NFL风靡的美国呢?

“很久之前我们就想迈出这一步了。纽约是世界上最大的体育市场所在地,英式橄榄球也是美国增长最快的运动之一” Aviva Premiership负责人表示,英式橄榄球在美国寻求发展新机会的努力从未停止,只是一个开始。同时也不得不赞美美国体育市场的群众基础:大约有2500个RFU俱乐部,注册运动员人数高达450,000。

London Irish方面也表示,众多爱尔兰人移居纽约及其附近地区,这在很大程度上能够壮大London Irish队的球迷基础,尤其是本次赛事安排在了圣帕特里克节前夕,对于该队来说更是融入当地、扩大知名度的绝好机会。

众所周知, 2009年国际奥委会宣布将7人制橄榄球列入2016年里约奥运会正式比赛项目,橄榄球迎来了前所未有的发展机遇。AvivaPremiership将常规赛搬到美国,也将获得较高的关注度。

但是,今天的Aviva Premiership能否像150多年前的英式橄榄球一样,在美国落地生根并进化为风靡全美的热点赛事呢?

再看时间安排,虽然是在圣帕特里克节前夕,但是不可忽视的是3月也恰逢Six Nations赛事。作为世界上最伟大的橄榄球巡回赛,2016年的Six Nations将分别于英国、法国、爱尔兰、意大利、苏格兰和威尔士6个地区举办,赛事期间又会有多少人愿意将自己的预算腾出前往美国观战?这个问题也值得深思。

最后,就拿此前NFL签约伦敦温布利大球场推广“伦敦碗”赛事来对比,英式橄榄球进军美国市场也面临着诸多挑战因素。NFL经过长期的历史积淀与发展,已经位居北美四大职业联盟之首,其丰厚的物质基础足以负担得起在欧洲的开销,其影响力也能在很大程度上吸引人们的关注;反观Aviva Premiership,其球迷基础、影响力、财力、球星知名度等各方面都远不及NFL,可见其美国之行取得圆满成功并不是一件容易事。

尽管如此,Aviva Premiership 方面仍然表示,“我们拥有壮志雄心的计划,这才只是个开始。我们坚信英格兰橄榄球联赛将在新的市场取得巨大成功。”不可否认的是,Aviva Premiership的美国之行至少彰显了英式橄榄球国际化的决心,但是它能否如愿以偿还需要时间来见证。