当体育遇上佛罗里达,一场属于度假胜地的竞技狂飙

2020-11-20 14:28:40

说到体育,佛罗里达绝大多数职业球队,就像这个因各种原因被贴上「养老」标签的州一样,长期缺乏竞争力。纵使偶尔打出亮眼的表现,也只能常年处于聚光灯的边缘地带


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看过《重庆森林》的人,都不会忘记年轻的王菲听着《加州梦想》,跟随音乐摇头晃脑的样子。电影中,这首歌贯穿了她与梁朝伟的爱恨纠葛,也让「加州梦」在年轻人心中埋下种子。


阳光、沙滩、泳池、永远舒适的气候,使无数人对那里心生向往,却被高昂的生活成本阻碍脚步。而在2000多英里外的佛罗里达,不仅有着与加州相似的自然环境,也更适合享受生活。


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熟悉美国政治的朋友,都清楚佛罗里达是历届总统大选的关键摇摆州——毕竟外来人口实在太多。原因无他,这里宜人的气候和慢节奏的生活都很适合养老,而便宜的房价更能有效降低生活成本。


除此之外,佛州消费税低至6%,同时也是全美仅有的7个不收取州一级个人所得税的州之一,使得众多希望躲避北方寒冷天气、以及当地高税收政策的人群一拥而入,让这里坐拥全美第三大人口总量。


然而,职业体育想在流动人口极多、且各类娱乐活动趋于饱和的地方建立自己的死忠群体,难度可想而知。


论北美五大联盟球队在佛州的数量,不亚于其它地区——NFL有迈阿密海豚、坦帕湾海盗、杰克逊维尔美洲虎;MLB有迈阿密马林鱼、坦帕湾光芒;NBA有迈阿密热火和奥兰多魔术;NHL有佛罗里达美洲豹、坦帕湾闪电;MLS则有迈阿密国际和奥兰多城。


此外,著名体育学院IMG以及MLB春训地点葡萄柚联盟均落户于此。可即便如此,绝大多数佛州球队受市场环境所迫,纵使成绩斐然,也只能常年处于聚光灯的边缘地带——例如坦帕湾光芒(Tampa Bay Rays)。


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光芒队在刚刚结束的世界大赛中以2-4不敌道奇,与冠军失之交臂


熟悉MLB的球迷清楚,光芒是联盟中引入数据分析、以经济学理念运营球队的先驱,也是MLB公认运用数据分析最成功的球队之一。


虽然居于坦帕湾地区,可常年缺乏球迷关注、加上财力限制,导致光芒自身拥有的市场资源非常有限,也是MLB劳资协议里被定义为能获得选秀签补偿的小市场球队(Small Market team),球队球员总薪资常年处于联盟底部。


就是一支如此不起眼的球队,在刚刚过去的这个赛季,以联盟倒数第三的球员总薪资(2820万美元)拿下了美联常规赛第一的成绩,最终闯入世界大赛、仅以2-4惜败洛杉矶道奇。


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赛后,光芒队官推发布图片感谢球迷支持


多年来,无论光芒的战绩是打进世界大赛还是联盟垫底,永远坐不满的纯品康纳球场(Tropicana Field)便是这支「没钱也没球迷」球队一直以来的生存缩影。


管理层也都想尽办法吸引球迷进场,例如售卖价格低廉的自选比赛迷你季票、球场内饮料免费续杯等,可球迷压根不买账。


根据光芒官方公布的数据,从2010年起,球队主场场均入场人数就没高过20000人,其中有6年排名联盟垫底、另外3年倒数第二。然而就是在这10个赛季,光芒先后4次杀进季后赛,并且只有3年胜率低于五成。


前ESPN记者Molly Knight在他的著作《The Best Team Money Can Buy》书中曾提到过一件事情——2008年光芒队史首次巅峰时期,有人以当时球队当家球星卡尔·克劳福德(Carl Crawford)的名字在当地4S店登记试驾后,就没把车开回来。随后店员报警,当警察找到Crawford本人进行调查的时候,店员疑惑地指着后者说他并非登记试驾的人。


理论上,08年的坦帕湾人不认识Crawford,大概就和现在洛杉矶人认不出勒布朗·詹姆斯一样的不可思议。但这种不可思议的事情,却一直发生在光芒身上。


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赛前,稀疏入场的观众和穿着Longoria球衣的球迷


2017年底,当备受光芒球迷爱戴的伊万·朗格利亚(Evan Longoria)被交易到巨人后,在接受采访谈到老东家的发展困境时,他更是直言不讳:“我直觉告诉我,可能最佳的解决办法就是把球队搬离坦帕湾。”


并非Longoria自己这么认为,光芒曾在2019年底一度接近达成「坦帕湾—蒙特利尔」双主场计划,但最后时刻还是坦帕市政府出面,用一纸新球场意向书挽回了光芒的心。


其实,坦帕市政府经常拿出让光芒把主场从坦帕湾南岸的圣彼得堡(St. Petersburg)搬回北岸的坦帕来留住球队,但多年来新球场的进度就像加州的高铁进展一样,只闻其风、不见其影。


有难兄就有难弟,位于佛州南部的迈阿密马林鱼(Miami Marlins),境况和光芒相比则是「有过之而无不及」。


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马林鱼在MLB历史上可谓是个「奇葩」——队史两次赢得世界大赛冠军,却从没拿过任何分区冠军;球队空有闯出一片天地的野心,多年来却被前老板杰弗里·洛里亚(Jeffrey Loria)搞得水深火热。


Loria曾在90年代末「凭借一己之力」搞垮了蒙特利尔博览会队(Montreal Expos),随后在02年解套成功后入主马林鱼。球队争气,在他入主第二年便拿下世界大赛冠军,可后面Loria又犯了对球队只手遮天的老毛病。


彼时马林鱼常年寄居NFL迈阿密海豚的硬石体育场(Hard Rock Stadium),嗅觉敏锐的Loria在05年便把建新球场的事宜递交给市政府。


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Jeffrey Loria


和坦帕不同的是,迈阿密市政府的大力支持使得马林鱼在2012年便如愿搬进位于市中心的Marlin's Ballpark。可新球场没能球队带来任何起色,反而因经营不善带来了一系列财政和债务上的纠纷。


此外,建队思路混乱、加上Loria的胡作非为,导致球队最终在2017年被出售给包含前洋基明星球员德里克-基特(Derek Jeter)在内的财团。


当所有人以为新东家的到来将为马林鱼带来曙光,可前任留下的烂摊子实在太烂,迫使Jeter在上任一年内,便把球队全明星外野组合以及能作为重建筹码的球员全部送走。


如此明显的「摆烂」也让基特在当时成为众矢之的。佛罗里达各档体育节目全力炮轰这一行为,联盟总裁罗伯特-曼弗雷德(Robert Manfred)在接受采访时也不忘说上几句……


一番清仓交易后,球队本就惨淡的上座率更是直跌谷底,在2018和19年排名联盟场均入场人数垫底,甚至多次出现入场人数低于自家小联盟2A球队杰克威尔逊大虾队的窘境。


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马林鱼主场惨淡的上座率


棒球之外,「北美第一职业体育联盟」NFL在佛州的境况也没能好到哪里。位于佛州北部第一大城市——杰克逊维尔的美洲虎队,常年因为市场环境恶劣、同时得不到球迷支持,致使球队老板舍希德-汗(Shahid Khan)曾多次考虑把主场搬到大西洋对岸的伦敦。


自从2013年起,美洲虎每年都会把一个主场的比赛放在伦敦举行,以扩展海外市场的手段弥补球队在国内的尴尬境遇;而NFL著名的「在比赛开始前72小时售票数不足85%,该场比赛就不会在当地电视台播放以保证球场上座率」的规定,更是多次差点应验在美洲虎的身上。


至于在今年汤姆-布雷迪(Tom Brady)到来之前的坦帕湾海盗,恐怕更多球迷只是知道他们的老板同时还拥有英超豪门曼联而已……


凡事触底总要迎来反弹。

今年,坦帕湾海盗迎来了NFL历史最佳四分卫之一的布雷迪,并组建出一支具备冲冠实力的球队;另一支NFL球队迈阿密海豚则在「后布雷迪时代」的美联东区暂列第二;MLB光芒又一次在鼠年杀进世界大赛;NBA热火也以「下狗」姿态杀入总决赛;而NHL坦帕湾闪电——这支近年最受球迷欢迎的佛罗里达球队——终于再度圆梦捧起队史第二座斯坦利杯……


2020年发生了太多难以置信的事情,佛罗里达的职业体育也在这一系列难以置信中迎来了转机。