橄榄球为何在中国举步维艰?我们给它「把把脉」(上)

2020-10-16 12:54:45

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在全球体育市场,中国的影响力正在不断扩张。

本土职业联赛运营越来越成熟、国外联赛版权引进趋于完善,群众的运动基础也愈发深厚……然而进入大陆已经十余年,NFL却依旧“冷门”,为什么会这样?

我是一个美式橄榄球迷。

每个人最初喜欢一项运动,通常都源自某次难忘的经历,哪怕时隔多年,回想起来依旧让你心潮澎湃。

2015年,刚刚到美国上学。临近周末,同学邀我一起去看校队的美式足球比赛(football game),为了能够更好地融入大家,自然不会拒绝。

比赛当天,下课后我疯了一样地冲回家,穿上特别准备的球衣,兴奋地加入人群。我清晰的记得,那件球衣背后的名字是——梅西……

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在飞往美国之前,我所接触到关于“football”的释义,只有大家熟悉的“足球”;但是那一天,这个单词在我心中的意义,发生了天翻地覆的变化。

比赛没有华丽、复杂的脚法,也没有传统意义上的带球过人,取而代之的,是一群肌肉发达的巨人之间蛮横地碰撞,以及他们所保护的球员在人缝中快速穿梭。

在那场比赛中,我的朋友Will现场教我这项运动进攻与防守之间的区别。慢慢摸出门道后,我大喊了一声“de-fen-se”为学校加油,没想到,整个看台都瞬间跟我一起高呼。

那一刻的感觉我至今难忘,也正是从那时起,我内心对“football”的定义,变成了这项热血而又极具团队精神和战术纪律的运动——美式橄榄球。

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作为北美第一运动,无论NFL还是NCAA,橄榄球比赛总是爆满

时至今日,橄榄球在全球范围内的影响力越来越大,素有“美国春晚”之称的NFL超级碗,也逐渐从全美狂欢变成了世界球迷的节日。

然而在同为体育大国的中国,NFL入驻十余年,却仅仅收获了200万球迷。(数据来源:2019年季后赛周收视人数)


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四大窘境

扼住橄榄球在中国推广的命门


在全球体育市场,中国的影响力正不断扩张。

三大球方面,本土职业联赛运营越来越成熟、国外联赛版权引进也愈发全面;除此之外,场地要求低、参与门槛低的的乒乓球、羽毛球等运动,更是建立了深厚的群众基础……

然而,橄榄球在中国的推广,却长期面临着水土不服的窘境。


一、政府支持匮乏

不论在全球任何国家,非奥运项目都很难获得政府资源支持。

然而,一项运动要想得到好的推广,没有政府的资金和政策支持,只能是寸步难行。况且,对于橄榄球这种对场地、护具、球员素质、球队团体要求都非常高的运动而言,更是雪上加霜。

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一套橄榄球装备价格不菲


而这,便造成了橄榄球在国内发展最大的窘境。


二、规则不便于理解

相比国内大为流行的足、篮球运动,橄榄球的规则是极为复杂的。

在规则方面,三大球都或多或少具有共同点——团队成员可以自由地传球、比赛的停止次数较少、有一种容易理解的得分方式。这些因素极大促进了人们对于这些项目的接纳程度,也间接促进了它们的社会影响和文化接受度。

而与上述运动相比,橄榄球在这方面可谓相差甚远。

因为同时兼顾持球、传球、踢球等进攻方式,比赛中得分手段变化多端;同时,进攻与防守完全分离,导致比赛战术不计其数,很难掌握……这些因素,都导致一项外来运动很难在当地被众人接受,有这功夫,为何不去看场直截了当的比赛呢?


三、文化认同差异

尽管橄榄球是一项复杂的运动,而且其激烈程度可能与中国传统文化相悖,但这项运动的社会观感却非常好。

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美式橄榄球观感问卷星调研(200人) by Lionel Lu


此前,我通过wjx.cn对200人进行了抽样调查。在此样本中,有85.5%的参与者年龄在17至35岁之间,而这正是NFL的目标年龄范围;76%的人认为橄榄球培养了团队合作的好习惯;53%的人认为橄榄球培养尊重和信任;只有30%的人认为橄榄球是一种暴力运动。

由此可见,橄榄球在潜在的观众眼中,通常具有积极的形象。然而,NFL官网绝大多数文章却很少提及这些品质,也为这项运动在海外的推广拖了后腿。


四、本地比赛缺乏人气

在我们国家,当前最接近职业的橄榄球联赛,是中国的竞技场橄榄球联赛(AFLC),但现已更改为半职业联赛;而新的大学联盟——中国大学橄榄球联盟(CUFL)也只是刚刚起步。

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联赛的缺乏,自然造成了球迷热情的匮乏。如何才能入乡随俗,赢得当地球迷的关注和热爱,也是每项运动在海外推广必须解决的问题。 

面临种种窘境,NFL想要在中国打开局面,就必须跳出常规,找到更灵活、更有针对性、并且适合中国实际情况的策略。